こんにちは、地域特派員の待鳥です。
この時期になるとオイシイ豆が出回りますよね〜。
私の大好きな豆のひとつは「ソラマメ」です。

「ソラマメ」ってオモシロイ名前ですよね。
名前の由来は
空に向かって花が咲いてサヤがつくことからだそうですよ。
(収穫が近づくとサヤは自然と下向きになる。)

このソラマメの収穫期が柳川では4月下旬から5月上旬なんです。
先日「ソラマメ」の収穫を農家の吉開さんの畑へ見学に行ってきました。

ソラマメ畑1
立派なソラマメの木が並んでますねー。

背がね、高いんですよ。
吉開さんの畑の木はだいたい14節位。
種を蒔くのは9月だそうですが4月下旬の収穫まで、
土や苗作り、霜対策、花の剪定などなど
季節によって、いろんな段階を経て、丹念に育ててあります。
だからこんなに大きく育つんですね!

ソラマメ畑_2

実も大きいです!! ビックリ!!
サヤの横幅が3センチ前後でほとんど3~4粒の実が入ってます。
L〜LLサイズだそうですよ。

ソラマメ_3
実のスジの部分が緑色の物がスーパーや市場に並んでるそうです。
(黒くなったのは加工品などに使われる。)

収穫のタイミングって??? サヤで中が見えないですよね。
吉開さんは、手のひらの感覚でわかるそうです。
サヤのスジがクッキリとしてきた豆を目で確認して、
そして触ってから収穫できるかどうか判断されるそうなんです。
長年培われた感覚ってスゴイですね。

ソラマメ畑_5
一つ一つ丁寧に収穫されてました。

ソラマメ_1
大物がたくさーん(^^)
午前中に収穫したソラマメは拭きあげてから
サイズ毎に袋に詰められて出荷されてるそうです。

柳川のソラマメは、ほぼ関東に出荷されていて
ご家庭他、高級料亭などで使われてるそうですよ。
いろんな美味しい料理になってるんでしょうね〜。

私も頂いたソラマメ食べました(^^)
ソラマメ_2
実が大きいうえに、味も濃厚で美味しかったです(^^)

みなさんも美味しい柳川のソラマメを食べてみて下さいね(^^)

*****************

そして、
柳川の「そら豆」は加工されて
アイスやドレッシングにもなってるんです。
ソラマメの新たな一面を発見できますよ〜。

*柳川アイス そら豆
柳川アイス そら豆

*そらまめフレンチドレッシング
そらまめ フレンチドレッシング

今回 おいでメッセ柳川で買って来ました(^^)
柳川の特産品が置いてあるアンテナショップです。

「おいでメッセ柳川」
福岡県柳川市京町83-2(コアマンション京町1F)
http://oidemesse.com/

他にも
柳川の特産品や採れたての農産物などを売ってる
農協の直売所の「ふれ愛の里」
福岡県柳川市金納551-7

(^^)こちらも柳川散策の際の立寄りスポットとしてもオススメです。

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